Entrevista a Lucero quienes estarán este verano en el Azkena Rock

Charlamos con Ben Nichols, vocalista y líder de la banda norteamericana Lucero sobre su último disco, la actualidad musical y su inminente presencia en la próxima edición del Azkena Rock Festival.

Dinos cómo ha sido la carrera de la banda todos estos años.

Bueno, hemos elegido nuestro propio camino, supongo. Nos gusta trabajar, pero no demasiado duro. Así que hemos hecho las cosas a nuestra manera. Nos hemos mantenido en la carretera a lo largo de nuestra carrera y así seguimos pagando las facturas. Me enorgullece decir que todavía me gustan las canciones que escribimos hace 20 años y me encanta cantarlas junto con las canciones que escribimos el año pasado. Me gustan algunos discos más que otros, pero en general siento que puedo seguir apoyando la composición de cada uno de ellos. Aunque debo admitir que nuestro último álbum Among the Ghosts es actualmente mi favorito de todos los tiempos.

¿Cómo está funcionando vuestro último disco Among the Ghosts?

Supongo que está funcionando tan bien como nuestros otros discos. A los antiguos fans parece gustarles mucho y a los nuevos  también. A ambos grupos de fans les gusta lo mismo… eso es raro. Pero bueno, creo que casi hemos recuperado nuestra inversión y eso está bien. Como dije en la última respuesta, es mi disco favorito de Lucero de todos los tiempos. Así que ahí está eso. ¿Nos hará más famosos? Probablemente no. Pero maldita sea, me encanta cantar esas canciones todas las noches.

En vuestra ciudad natal, Memphis, ha sido declarado el día de Lucero. Os sentís muy orgullosos, ¿no?

¡Nos hace sentir muy orgullosos! Amamos de donde somos. Tener un día festivo declarado a tu nombre sería un honor en cualquier ciudad. Pero en una ciudad como Memphis, para una banda de Rock & Roll, ¡Significa el Mundo! Memphis, por supuesto, tiene mucha historia y fue el hogar de muchos grandes músicos. El solo hecho de ser una nota a pie de página en la historia musical de esta ciudad es un logro asombroso para Lucero.

¿Cómo te ves en la escena musical actual donde todo ha cambiado con Internet y las redes sociales?

Bueno, no lo pensamos demasiado. Podría ser el por qué no mucha gente sabe de nosotros. Creo que es genial cómo Internet ha hecho que la música sea mucho más accesible. La tecnología ha facilitado la grabación de las ideas y la distribución de las mismas y ha facilitado la búsqueda de músicos y canciones que hubieran sido casi imposibles de encontrar en los viejos tiempos. Es impresionante. Definitivamente ha ayudado a difundir nuestra música y estoy agradecido por ello. Pero cuando se trata de eso  disfrutamos concentrándonos en escribir y grabar nuestras canciones y tocarlas en vivo. No tengo ni idea de cómo construir un sitio web y realmente no quiero aprender y nunca tengo tiempo para dejar comentarios en las redes sociales. Como dije, si tuviéramos una mayor presencia en las redes sociales podríamos ser una banda más exitosa, pero simplemente no me apetece nada pasar tanto tiempo en un ordenador.

Vuestra música aparece en la banda sonora de varias películas dirigidas por Jeff Nichols (N.D.R. hermano de Ben). ¿Crees que es una forma de que vuestra música llegue a más personas?

¡Oh, por supuesto! Las películas de Jeff han llegado a un público mucho más amplio que nuestros álbumes. Así que nos ayuda mucho. Pero lo bueno es saber que Jeff no usaría nuestra música si no creyera que se ajusta a la película y que ayuda a contar la historia. Conozco a mi hermano bastante bien y sé que es un perfeccionista y muy detallista. Sé que nunca pondría en peligro la integridad de su película solo para ayudar a la banda de su hermano. Saber que realmente le gusta la música y que la ve como parte de sus historias es un gran cumplido.

Michael Shannon aparece en la canción Back to the night haciendo un “spoken word” y en el video clip de Long Way from Home. Lo considero un actor superlativo y aquí en España se hizo conocido especialmente con la serie “Boardwalk Empire “. ¿Es un amigo o fan de la banda?

Es un buen amigo de mi hermano Jeff. Se conocieron cuando Michael actuó en la primera película de Jeff, Shotgun Stories, en 2005, aproximadamente. Lo he visto varias veces y siempre es amable, inteligente y divertido. Nos hizo un gran favor al hacer el spoken word en Back to the Night y un favor aún mayor al actuar en el video de Long Way Back Home. Tener a Michael involucrado en el álbum fue enorme. Creo que es un actor brillante. También creo que los otros actores en el video, Scoot McNairy y Garrett Hedlund  son increíbles. Mi hermano Jeff conoce a mucha gente muy talentosa y tuvimos mucha suerte de poder trabajar con ellos.

Giráis principalmente por Estados Unidos y venís poco a Europa, ¿cuál es la razón?

¡Ojalá podamos venir a Europa más a menudo! Especialmente España. Todo se reduce a poder pagar las facturas. Esperemos que este festival nos ayude a hacer eso.

Vais a tocar en la próxima edición del Azkena Rock Festival con bandas como Blackberry Smoke a las que os une cierta amistad. ¿Qué puede esperar el público del festival de vuestra actuación?

Hemos actuado en algunos de los mismos festivales que Blackberry Smoke en el pasado e incluso estarán tocando en nuestra ciudad natal en el Memphis Block Party con nosotros en Abril. Será bonito verlos en España. En lo que respecta al espectáculo de Lucero, tengo la sensación de que tocaremos un montón de cosas de Among the Ghosts y  también algunos temas antiguos. Depende de cuanto tiempo tengamos. Nunca parece haber suficiente tiempo.

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En España hay pasión por la música americana de raíces. De hecho, hay algunas bandas como Morgan que también tocan en  el Azkena de marcada influencia de esos sonidos. Esperamos con ilusión vuestro show en el Festival.

Honestamente puedo decir de parte de toda la banda: ¡NO PODEMOS ESPERAR PARA VOLVER A ESPAÑA! ¡¡¡¡¡OS VEMOS ALLI!!!!!

ENGLISH

Tell us looking back how the band’s career has been all these years

Ha. Well we’ve taken our own road I guess. We like to work, but not too hard. So we’ve done things our own way. We stayed on the road throughout our career and that’s still how we pay the bills. I am proud to say that I still like the songs we wrote 20 years ago and love singing them alongside songs we wrote last year. I like some records better than others but overall I feel like I can stand behind the songwriting on every one of them. Although I must admit our latest album Among the Ghosts is currently my all time favorite.

How is your last record Among the Ghosts working?

I guess it’s working about as well as our other records. Old fans seem to like it a lot and new fans seem to like it too. For both groups of fans to like the same thing… that’s rare. But good. I think we’ve almost recouped our costs. That’s good. Like I said in the last answer it’s my favorite Lucero record of all time. So there’s that. Will it make us more famous? Probably not. But god damn I love singing those songs every night.

In your hometown, Memphis ,has been declared Lucero day. It should make you feel very proud, doesn´t it?

It does make us very proud! We love where we are from. Having a holiday declared in your name would be an honor in any town. But in a town like Memphis, for a Rock&Roll band, it means the world! Memphis of course has so much history and was home to so many great musicians. Just being a footnote in the musical history of this town is an amazing accomplishment for Lucero.

How do you see yourself in the current music scene where everything have changed with Internet and Social Media?

Eh. We don’t think about it too much. Which might be why not a lot of people know about us. I think it is great how the internet has made music much more accessible. Technology has made recording your ideas easier and distributing those ideas easier and it’s made it easier to find musicians and songs that would’ve been almost impossible to find in the old days. It’s very impressive. It’s definitely helped spread our music and I’m thankful for that. But when it comes down to it we enjoy focusing on writing and recording our songs and playing them live. I have no idea how to build a website and I really don’t want to learn. And I never have time to leave comments on social media. Like I said, if we had a bigger social media presence we might be a more successful band, but I just don’t have it in me to spend that much time on a computer.

Your music appears on the soundtrack of several films directed by Jeff Nichols (Ben´s Brother),Do you think it´s a way for your music  to reach more people?

Oh for sure! Jeff’s movies have reached a much wider audience than our albums. So it helps us out a lot. But what is nice is knowing that Jeff wouldn’t use our music if he didn’t think it truly fit the film and helped tell the story. I know my brother pretty well and I know he is a perfectionist and very detail oriented. I know he would never endanger the integrity of his film just to help his brother’s band out. Knowing that he really likes the music and sees it as part of his stories is a huge compliment.

Michael Shannon appears in the song “Back to the night “doing a spoken word and in the video clip of “Long Way from Home”.I consider him a superlative actor and here in Spain he became known especially with the series “Boardwalk Empire”. Is he a friend or fan of the band?

He is a good friend of my brother Jeff. They met when Michael acted in Jeff’s first movie Shotgun Stories way back in 2005 or so. I’ve met him a number of times and he is always kind and smart and funny. He did us a big favor by doing the spoken word piece on “Back to the Night” and an even bigger favor by acting in the video for “Long Way Back Home.” Having Michael involved with the album was huge. I think he is a brilliant actor. I also think the other actors in the video, Scoot McNairy amd Garrett Hedlund, are amazing as well. My brother Jeff knows a lot of very talented people and we were very lucky we got to work with them.

You make tours mainly for Usa and you come little to Europe, what is the reason?

Hopefully we can come to Europe more often! Especially Spain. It all comes down to being able to pay the bills. Hopefully this festival will help us do that.

You are going to play in the next edition of the Azkena Rock Festival with bands like Blackberry Smoke to which a certain friendship binds you.What can the festival audience expect from your show?

We have played some of the same festivals as Blackberry Smoke in the past and they are even playing our hometown Memphis Block Party with us in April. It will be nice to see them in Spain. As far as the Lucero show goes I have a feeling we will play a lot of stuff off Among the Ghosts and throw a few old favorites in as well. It depends on how much time we have. There never seems to be enough time.

In Spain, a passion for American roots music is happening .In fact there are some bands like Morgan that  play in Azkena

Rock Festival too and they are very successful with compositions very close to that style.We look forward to your show in the Festival.

I can honestly say for the whole band: WE CAN’T WAIT TO GET BACK TO SPAIN! See you there!!!!!

 

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