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MUJERES EN LA INDUSTRIA MUSICAL: JESS LAMIE RITZ (GUITARRISTA ROME) ESP/ENG

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¡Hola! Muchas gracias por dedicarnos tu tiempo. Antes de nada, me gustaría que nos contaras ¿Cómo han sido tus inicios en la industria musical? ¿De dónde nació el interés por este sector?

¡Hola! Gracias por recibirme. Empecé mi carrera musical en la banda de viento de la escuela secundaria. Tocaba el clarinete, y he tocado el clarinete hasta la universidad. Aquí es donde aprendí a leer las notas y empecé a entrenar mi oído. Hubo una Navidad, creo que tendría 8 o 9 años, en la que mis padres me regalaron una guitarra Flying V azul de tamaño medio. Desde entonces, he tenido una pasión ardiente por perfeccionar mis habilidades con la guitarra.

Cada vez podemos ver más la presencia de mujeres en carteles de festivales y otros eventos, pero aun así sigue predominando la presencia masculina en este ámbito ¿A qué crees que se debe?

Creo que todavía hay bastantes cuestiones que deben resolverse, especialmente en la escena del rock y el metal. La sociedad ha avanzado mucho en cuanto a la igualdad de género, pero aún nos queda un largo camino por recorrer hasta que seamos realmente iguales. Todavía existe esa enorme idea preconcebida de que los hombres son simplemente mejores o más hábiles para tocar e interpretar el rock y el metal, especialmente los guitarristas. Creo que tenemos que empezar a cambiar las ideas preconcebidas de la gente sobre esto simplemente siendo esa mujer que puede destrozar la cara del público. Las acciones hablan más que las palabras. De todos modos, este tipo de personas no escuchan las palabras. Hay que demostrarlo físicamente.

¿Qué medidas piensas que deberían tomarse para ayudar a que esta situación cambie?

Como ya hemos hablado en la última pregunta, creo que la mejor manera de hacerlo es cambiar la opinión de la gente mostrándoselo. Quiero ser ese cambio que queremos ver en la escena. Sí, soy una mujer. También soy guitarrista. Pero no debería ser, soy una «mujer guitarrista». Sólo soy una guitarrista. Igual que mis colegas masculinos. Simplemente lo muestro, no digo. Destrozo la cara de la gente para demostrar que puedo tocar tan bien, si no mejor, que muchos guitarristas masculinos.

Quiero ser ese cambio que queremos ver en la escena.

¿Cuáles son las principales diferencias que encontraste a la hora de introducirte en el mundo musical siendo mujer?

Una gran diferencia que veo es la forma en que se sexualiza a las mujeres en el mundo musical. Algunas personas de la industria musical parecen seguir pensando que las mujeres sólo están ahí para complacer a su ojo y no hacer nada más. Es como si sólo fuera un peón en su pequeño juego. Pero me niego a serlo. Voy a abrir mi propio camino, en mis propios términos. No sólo eso, sino que sigue existiendo el sentimiento de que las mujeres son menos hábiles en la música que los hombres. No estoy segura de dónde surgió esta idea, pero simplemente no es cierta. ¿Cómo se puede llegar a esta conclusión sin dar a la persona la oportunidad de tocar?

¿Ves un crecimiento de presencia de miembros femeninos en esta industria en los últimos años? ¿En que ves qué haya cambiado?

¡He visto un poco de crecimiento! Especialmente en las redes sociales, cada vez hay más mujeres músicas, especialmente guitarristas, que aparecen por todas partes. Debemos permanecer unidas y luchar contra el patriarcado. Aunque me encantaría ver más mujeres guitarristas en el aspecto de las actuaciones y las giras de la industria. La mayor parte del aumento de mujeres guitarristas sólo está presente en las redes sociales, por alguna razón.

¿Por qué mujeres te sientes inspirada? ¿Hay alguna con la que te haría especial ilusión trabajar?

Aunque suene extraño, soy una gran fan de Ariana Grande desde su primer álbum, Yours Truly. La he visto pasar de ser una pequeña artista a uno de los mayores iconos del pop en el mundo. Siempre ha sido mi sueño trabajar con ella o hacer una gira con ella como guitarrista. Voy a seguir soñando hasta que se haga realidad 🙂

¿Cuáles son las artistas que ves dentro del sector que sirven como referencia para nuevas generaciones?

Hay multitud de mujeres que me parecen realmente inspiradoras, especialmente en el mundo del rock. Siempre he admirado a las hermanas Wilson de Heart, a Pat Benatar, a Joan Jett, a Janet Jackson, ¡y la lista continúa! Estas mujeres sabían lo que era luchar por su puesto en la industria.

Siendo mujer siempre se juzga más la apariencia, algo que en los hombres parece no ser tan relevante ¿Ha influido tu aspecto físico en algún sentido a la hora de trabajar en este sector?

Para ser honesta, mi apariencia es una gran parte de mi éxito. Mi imagen y mi estilo son únicos y combinan muy bien con mi forma de tocar la guitarra. Trabajo bastante como modelo, así que la imagen juega un papel importante en mi carrera, especialmente en las redes sociales. He aprendido a aceptar lo que puedo hacer con este tipo de cosas. Si algunos de mis seguidores disfrutan de mis contenidos simplemente por mi aspecto y no por mi forma de tocar la guitarra, está bien. Mi aspecto forma parte de mi imagen y me parece bien. Estoy orgullosa de la imagen que me he creado.

Mi aspecto forma parte de mi imagen y me parece bien. Estoy orgullosa de la imagen que me he creado.

¿Hay alguna situación que hayas vivido en esta industria por ser mujer que te haya marcado?

Creo que ha habido bastantes, sin embargo hubo un usuario al azar que comentó  en uno de mis posts. Hablaba de que las mujeres son científicamente peores tocando la guitarra que los hombres y me dijeron que trabajara en mi forma de tocar la guitarra en lugar de ser una zorra. Me desconcertó este comentario. Ser tan odioso y descaradamente erróneo me dejó estupefacta. Es una locura pensar que hay gente que todavía piensa así de las mujeres. Y ese hombre al azar no es el único que todavía piensa así. Da mucho miedo.

¿Piensas que en este sector prevalece la sororidad ante la envidia o al contrario?

Es bastante difícil de decir. He tenido algunos encontronazos con mujeres músicas que simplemente están celosas de mí o de lo que hago y se vuelven inseguras o comentan cosas y se convierten en personas más dañinas, en vez de en colegas amistosas. Es triste de ver pero los humanos somos humanos. Muchas veces la gente se pone celosa y deja de apoyar a alguien cuando empieza a verle triunfar. Una vez que ven que alguien que conocen tiene éxito, se sienten inseguros o celosos de que no sean ellos los que tengan ese éxito. Esto es simplemente un problema humano, no sólo un problema entre mujeres. Aunque es triste verlo y experimentarlo.

Ha pasado ya bastante tiempo desde que comenzó la pandemia del Covid-19 y que tanto ha afectado a la cultura, especialmente a la música en directo. Poco a poco se van dando pasos hacia una vuelta a la normalidad, pero aún sigue habiendo riesgo. ¿Cómo lo has llevado todo? ¿De qué manera ha afectado a tu actividad y cómo has conseguido seguir adelante con tus proyectos?

Sinceramente, si no fuera por el COVID-19, no creo que tuviera los seguidores que tengo hoy. Cuando la pandemia llegó, yo estaba en mi último semestre de la escuela de música, pero estaba en casa. No tenía nada más que hacer durante la pandemia que estudiar y crear contenidos. Durante este tiempo es cuando empecé a ganar algo de atracción en TikTok, y luego eventualmente en Instagram. Aunque este fue un gran comienzo para mi carrera musical, quiero llevar mi carrera más allá de las redes sociales. Pero es un gran vehículo para movilizar mi marca y dar a conocer mi nombre en la industria.

¿Qué opinas sobre esta sección de mujeres en la industria? ¿Piensas que ayuda a destacar la presencia de la mujer y sus circunstancias en el rock y el metal; ¿o, por el contrario, crees que puede transmitir algún mensaje negativo?

Creo que es una forma estupenda de abrir los ojos de la gente a la experiencia de las mujeres en la escena del rock y el metal. Es brutal. Sinceramente, es duro y entiendo por qué muchas mujeres abandonan el intento de tocar en la escena del rock y el metal. Creo que mucha gente suele pensar que es fácil y que vivimos a lo grande y que no tenemos problemas, pero eso simplemente no es cierto. Dudo que haya una sola mujer que no haya pensado en dejar esta industria al menos una vez. Es duro y hay que superar enormes obstáculos para tan poca recompensa. Pero merece la pena. No sólo por nosotras mismas, sino por las niñas que están empezando a tocar rock.

Para ir finalizando, ¿Te gustaría dejar algún mensaje a los lectores de Rock Culture?

Mi mensaje a todos mis fans, seguidores y compañeros terrenales es simplemente que seáis auténticamente vosotros. Aunque suene cursi, así es como he construido una base de fans. Ser yo misma de todo corazón es lo que atrae a la gente. La gente puede sentir esa energía auténtica y vosotros seréis mejores personas por ello. Sé tu mejor yo, con mucho amor.

English version

Hello! Thank you very much for giving us your time. First of all, I would like you to tell us how were your beginnings in the music industry? Where did the interest in this sector come from?

Hello! Thank you for having me. I started my music career in middle school wind band. I played clarinet, and have played clarinet all the way through college. This is where I learned to read notes and begin to train my ear. There was one Christmas, I think I might have been 8 or 9 years old, where my parents got me a half-size, blue, Flying V guitar. From then on, I’ve had a burning passion to hone my guitar skills.

We can see more and more the presence of women in line-ups of festivals and other events, but even so, the male presence continues to predominate in this area. What do you think this is due to?

I think there are still quite a few issues that still need to be worked out, especially in the rock and metal scene. Society has come a long way in gender equality, but we still have a long way to go until we are truly equal. There is is still this enormous preconceived notion that men are simply better or more adept to playing and performing rock and metal, especially the guitarists. I think we need to begin to change the people’s preconceived notions about this by simply being that woman who can shred the audience’s faces off. Actions speak louder than words. Typically, these type of people won’t listen to words anyway. It must be proven physically.

What steps do you think should be taken to help this situation change?

As previously talked about in the last question, I think the best way to go about it is to change people’s minds by showing them. I want to be that change that we want to see in the scene. Yes, I am a female. I am also a guitarist. But it shouldn’t be, I’m a «female guitarist.» I’m just a guitarist. Just like my male counterparts. I simply show, don’t tell. Shred the people’s faces off to show that I can play just as well, if not better, than many male guitarists.

I want to be that change that we want to see in the scene

What are the main differences that you found when entering the musical world as a woman?

A large difference that I see is the way women are sexualized in the musical world. Some people in the music industry still seem to think that women are just there to please their eye and do nothing else. It’s as if I’m just a pawn in their little game. Though I refuse to be this. I will blaze my own path, on my own terms. Not only this, but there is still the sentiment that women are less skilled in music than men are. I’m not sure where this notion started, but it’s simply not true. How can one possibly come to this conclusion, without giving the person a chance to even play?

Do you see a growth in the presence of female members in this industry in recent years? Where do you feel things have changed?

I have seen a bit of growth! Especially on social media platforms, there are more and more female musicians, specifically guitarists, popping up everywhere! We must stick together and fight the patriarchy! Though I would love to see more mainstream female guitarists in the actual performing and touring aspect of the industry. Most of the increase in female guitarists is only present on social media, for some reason.

Which women inspire you? Is there any you would be especially excited to work with?

As strange as it sounds, I’ve been a huge fan of Ariana Grande since her first album, Yours Truly. I’ve seen her grow from being a small artist, to one of the biggest pop icons in the world. It’s always been a dream of mine to work with her or tour with her as her guitarist. I’m gonna keep dreaming until it comes to fruition. 🙂

In this sector which are the female artists that serve as a reference for new generations in your opinion?

There are a multitude of women that I find to be really inspiring, especially in the rock world. I’ve always looked up to the likes of the Wilson sisters from Heart, Pat Benatar, Joan Jett, Janet Jackson, the list goes on! These females knew what it was like to fight for their spot in the industry.

Being a woman, appearance is always judged more, something that in men seems not to be so relevant. Has your physical appearance had an influence in any way when working as a musician?

To be honest, my appearance is a huge part of my success. My image and style is very unique and pairs very well with my guitar playing. I do quite a bit of modeling work, so image definitely plays a role in my career, especially on social media. I’ve learned to just take what I can with this type of thing. If some of my followers enjoy my content simply for my look and not my guitar playing, that is fine. My look is very much a part of my image and I am fine with that. I am proud of the image I have made for myself!

My look is very much a part of my image and I am fine with that. I am proud of the image I have made for myself!

Has there been any situation that you have experienced in this industry for being a woman that left a mark on you?

I think there have been quite a few, however there was one random user that commented paragraphs on one of my posts. They were talking about how women are just «scientifically» worse at guitar playing than men and told me to work on my guitar playing instead of being a «slut.» I was baffled at this comment. To be so outwardly hateful and blatantly wrong was just astounding to me. It is crazy to think that there are people out there that still think of women like this. And that random man is not the only one that still thinks like that. Quite scary.

Do you think sisterhood prevails over envy in the music world or is It the other way around?

It is quite hard to say. I have had some run-ins with female musicians that are simply jealous of me or what I am doing and get insecure or comment underhanded things or become sneaky and more harmful people, than friendly colleagues. It’s sad to see but humans are humans. So often do people get jealous and stop supporting someone when they start to see them succeed. Once they see someone they know succeeding, they get insecure or jealous that they are not the ones succeeding in this manner. That is simiply a human issue, not just female – to – female issue. Though it is sad to see and experience.

It has been a long time since the Covid-19 pandemic began and it has affected culture so much, especially live music. Little by little steps are being taken towards a return to normality, but there is still risk. How have you taken that situation? Please tell us about the way it affected your activity and how have you managed to move forward with your projects.

In all honesty, if it weren’t for COVID-19, I don’t think I would have the following I have today. When the pandemic had hit, I was in my last semester of music school, but I was at home. I had nothing else to do during the pandemic besides school and create content. During this time is when I started gaining some traction on TikTok, and then eventually on Instagram. While this was a great start for my music career, I want to take my career farther than just on social media. But it is a great vehicle for mobilizing my brand and getting my name out there in the industry.

What do you think about this section about women in the industry? Do you think it helps to highlight the presence of women and her circumstances in rock and metal; Or, on the contrary, do you think that it can transmit a negative message?

I think this a great way to really open people’s eyes up to women’s experience in the rock and metal scene. It’s brutal. Honestly it’s hard and I understand why so many women give up on trying to play in the rock and metal scene. I think many people often think that it’s easy and we’re living life large and we have no problems, but that just simply isn’t true. I doubt there is a single women who hasn’t thought about quitting this industry at least once. It’s hard and there are huge hurdles to get over for such little reward. But it’s worth it. Not only for ourselves, but for the little girls that are just starting to play rock.

To finish, would you like to leave a message to the readers of Rock Culture?

My message to all of my fans, followers, and fellow earthly beings is simply to be authentically you. As cheesy as it sounds, it is how I have built up such a base of fans. Being wholeheartedly myself is what draws people. People can feel that authentic energy and you will be a better person for it. Be your best self, much love.

 

Melanie Silva
Adicta a la fotografía,amante del retrato sobre el escenario.Abriéndome paso en el fascinante mundo del medio musical.

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