El Heavy Metal británico arrasa en el Palacio de Vistalegre de Madrid.

Lunes, apertura de puertas a las 17:30h y Madrid llena de conciertos y festivales no parecían a priori garantías de éxito para el concierto de Uriah Heep, Saxon y Judas Priest. Pero ¡No puedes subestimar a los fans del Heavy Metal! Y mucho menos aun a los rockeros Británicos de pura cepa. El resultado fue un llenazo total de fans que fueron llegando en procesión desde primera hora de la tarde. Los había de todo tipo: Disfrazados de cruzados sajones, clubs de moteros, chalecos con más parches que ITVs lleva mi coche, y varias generaciones de padres, hijos y abuelos que acudían cual peregrinos a realizar sus ofrendas al dios del Heavy Metal, Mr Rob Halford de Judas Priest y a sus apóstoles de Saxon y Uriah Heep.

Uriah Heep

Uriah Heep

son, junto a Judas, las dos bandas más longevas de la noche. Ambos de 1969, dos sabores distintos, uno más hard rock y otro más metal, unos de Londres y otros de Birmingham. Y ambos grandes influencias de muchos grupos que surgieron de aquellas semillas plantadas a finales de los 60 en Reino Unido.

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De la formación original sólo queda el bueno del guitarrista Mick Box, pero la esencia del grupo se mantiene, y gran parte del sonido mágico de la banda sigue ahí. No vamos a destripar el setlist porque en breve tocarán en Rock Imperium, pero de los ocho temas que pudieron tocar como primeros teloneros de Judas, nos quedamos con Grazed By Heaven, Gypsy y el himno por derecho propio Easy Livin’ , que sigue sonando maravillosamente bien y que gana con los años.

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En lo personal me quedé con ganas de más, es una banda que transmite un buen rollo increíble en directo, con ese mojo de otra época que le dan los teclados y el Hammond. Si vais al Rock Imperium no os los perdáis por nada del mundo.

 

Saxon

El cambio entre grupos fue realmente rápido, fruto de una excelente organización. En apenas unos minutos se volvían a apagar las luces y, con un aforo casi completo (que se completaría para Judas Priest) salían a escena los chicos de Barnsley.

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La banda, formada allá por 1976, es considerada una banda de culto al ser unos de los precursores del movimiento llamado NWOBHM junto a Iron Maiden y Def Leppard. Digamos que si la semilla fueron Black Sabbath y Judas Priest, los primeros brotes fueron Saxon, Maiden y Leppard, que inspiraron a bandas como Diamond Head, Venom. Que a su vez inspiraron a muchos grupos de thrash metal como Metallica. Que rivalizaban con el Glam de la época. Y a partir de ahí salieron las mil y una etiquetas y estilos, de cuyo nombre no quiero acordarme, y le llamaremos a todo Metal para no herir susceptibilidades.

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Saxon, más que una banda de rock son una empresa de demoliciones. Sus canciones, más duras que las de sus contemporáneos Maiden y Leppard, son menos comerciales (de ahí que Saxon sea banda de culto y no banda de grandes estadios). Algunos se atreven a decir que son más «auténticos» (etiqueta que detesto). Lo único que tengo claro es que Saxon son café para los muy cafeteros. Los fans acérrimos enloquecieron con todos los temas mientras que los no tan fans conectaban algo menos con la banda. Curiosamente Uriah Heep si fueron más «fáciles» de disfrutar.

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Saxon lo dieron todo para su público. En el segundo tema, su mítico vocalista Biff Byford, recogía un chaleco y una bandera del público, que no dudó en ponérselos para el resto del show. Biff es un lider nato y va muy bien acompañado en la formación actual de Saxon donde Brian Tatler, ex Diamond Head, ha suplido a la perfección a Paul Quinn a la guitarra.

Buen sonido para una banda que es un martillo pilón. Las más destacables del set list fueron Heavy Metal Thunder747 (Strangers in the Night) y Princess of the Night, con la que finalizaron su concierto con un notable alto, dejando el balón botando delante de la portería para que Judas Priest marcasen a placer el gol del partido.

Judas Priest

Tras unos cuantos minutos de espera, y ya con escenario completo lleno de pantallas y temática de su último trabajo Invincible Shield, sonaba por megafonía War Pigs, de sus vecinos de Birmingham Black Sabbath.

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Un enorme telón se recogía en el escenario principal y, debajo de él, estaba toda la banda arropando al batería sobre la tarima para, segundos después, tomar todos sus respectivas posiciones en el escenario. La excepción era Rob Halford, que como buen frontman se pasaría todo el concierto caminando de un lado a otro para repartir amor a todos los fans que llenaban Vistalegre.

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Es cierto que a Halford se le notan los años, normal, se me notan a mi que tengo la mitad… Pero todo eso pasa a un segundo plano cuando le ves sobre las tablas, con sus tachuelas, sus guantes, su rollo leather icónico y una voz que sigue ahí, a ratos muy bien y a ratos solo bien. Pero nos da igual., ¿Por qué? Porque este tipo es el padrino del heavy metal, y le queremos, y le debemos todos mucho, y porque es imposible molar más que Rob Halford, porque no sólo es un excelente cantante y un icono vivo de la música, Rob es un gran tipo y lo demuestra con cada gesto que regala a su público.

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El concierto empieza con Panic Attack de Invencible shield. Normal si están en la gira de presentación del disco. Pero pronto suena You’ve got another Thing Comin’ y el bajo Spector de Ian Hill suena poderoso , siempre en su sitio, como bajista de raza que siempre fue y que empuja a la banda como una locomotora de 200 toneladas.

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Richie Faulkner  ejerce todo el show como escudero de Halford, que busca la complicidad del guitarrista en todo momento. Y es que Rob es un señor que siempre ha arropado con cariño a las nuevas generaciones. No es que Richie sea nuevo, lleva ya muchos bolos a sus 44 años, pero a ojos de Halford da la sensación de que fuese su sobrino favorito. Halford sabe que es el centro de las miradas pero por el rabillo del ojo mira en todo momento a Faulkner como el que busca a un cómplice que tire del carro, y ahi está el rubio tirando de repertorio de guitar hero y «quitándole» algunos fotógrafos de encima a Halford con su espectacular nueva  guitarra Gibson modelo signature.

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El sonido de Judas Priest es muy bueno y el setlist mezcla temas nuevos con sus grandes éxitos. Y aunque Invincible Shiel es un buen disco, cuando suenan Breakin’ The Law o Turbo Lover,  Vistalegre enloquece.

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Al finalizar Turbo Lover, Halford se sienta en un lateral del escenario y se dirige al público para decir que «Judas Priest llevan 50 años, y que está siendo un viaje muy bonito», que «empezaron en esto del Heavy Metal con sus amigos Black Sabbath«. Halford repasa de memoria en voz alta todos sus discos, que reciben más o menos vítores del publico en función de los gustos de cada uno. Una buena memoria porque tienen unos cuantos discos. Al terminar menciona Invincible Shield, su último disco, y da paso a la canción que pone nombre al álbum.

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El set list tiene algunas sorpresas, temas no tan habituales que no queremos destripar a nadie pues el miércoles 19 de junio encabezan el cartel de Rock Imperium. ¿Hay moto? ¡Hay Moto! ¿Hay PainKiller? Sí, hay Painkiller ¿Y Livin’ After Midnight? Sí, también. ¿Y hay Judas Priest? Ya lo creo que hay Judas Priest, hay Judas Priest para rato. Larga vida a los Judas y nos os perdáis el concierto en el Rock Imperium porque va a ser recordado muchos años.

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Artistas: Uriah Heep, Saxon y Judas Priest
Fecha: Lunes 17 de junio de 2024. 
Hora: 19:00h. 
Recinto: Palacio de Vistalegre de Madrid. 
Organiza: Madness Live.